Retour vers les Amériques... (3)

Après ce court aperçu des anoures de Floride, ainsi que de la faune et de la flore associées, faisons à présent un détour vers d'autres acteurs essentiels de cette histoire grenouillesque : les Amérindiens.

L'actuelle Floride fut peuplée par plusieurs tribus : Apalachee, Calusa, Choctaw, Creek, Tequesta, Timucua et Miccosukee. Les diverses tribus Seminole ont fait alliance, rejointes par d'autres tribus, au début du 18ème s. pour faire face aux invasions européennes. Les tribus du sud de la Floride ayant été massivement déportées vers Cuba, la nation Seminole s'est retranchée sur ces terres méridionales. Aujourd'hui, la Floride compte plusieurs communautés indiennes, et seulement deux tribus reconnues fédéralement : les Seminole et les Miccosukee.  

La conteuse et auteur Betty Mae Jumper, membre influent de la tribu Seminole, rapporte dans son livre Legends of the Seminoles une histoire de son enfance. Cette légende lui a été contée par sa grand-mère lorsqu'elle n'était encore qu'un bébé. "Où nous vivions, les sons des bois étaient très importants pour nous. Nous nous demandions : "D'où vient ce bruit ?" Bien souvent on nous répondait avec une histoire comme celle-ci" (B. M. Jumper, traduction auteur). 
Voici donc l'histoire intitulée Petite Grenouille par Betty Mae Jumper, en anglais dans le texte (Seminole Tribe of Florida):

"The little green frog was sitting on the edge of the water lilies sleeping away. A big ol' rabbit came hopping along, came upon the frog and said, "Hi there! Why are you sleeping? It's too pretty a day to sleep. Wake up! Wake up!"

"I don't have to do anything," said the irritated little frog. But that pretty ol' pesky rabbit kept on until the little frog got really mad and told him, "I'll fix you up."

So little frog started singing his funny little song or noise he makes to call the rain. Within a few minutes, the black cloud came and the wind started blowing. Then the rains came and soaked the ol' rabbit so much he got cold and ran home.

Whenever you hear the frogs singing away today, better be near shelter, because they are warning you that rain is coming soon." 

Dérangée dans son repos diurne par un gros lapin trop enthousiaste, la grenouille se venge en appelant la pluie... qui ne tarde pas à venir et à faire fuir l'importun bien douché ! Cette histoire enseigne ainsi avec légèreté et humour que lorsque le chant de la grenouille se fait entendre, mieux vaut se préparer à se mettre à l'abri de la pluie à venir.


Grenouillement vôtre, 
Sandra




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