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Chine antique

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Au détour d'une exposition temporaire au Museo Archeologico Nazionale di Napoli, sur le thème "Mortels immortels. Les trésors du Sichuan dans la Chine antique", voilà qu'une grenouille dévoile sa présence. 



Cette feuille d'or en forme d'amphibien anoure n'est pas sans rappeler certaines productions d'orfèvrerie stylisée de la zone précolombienne Costa Rica/Panama/Colombie. 
Et comme dans bien des cultures du globe, la grenouille se trouvait associée, dans la mythologie chinoise, au culte de la lune et au symbole de la fertilité. 
En Chine, ce type de pièce archéologique ne semble avoir été retrouvé que sur le site de Jinsha.  Un grand nombre d'objets en or mais aussi en ivoire, jade, bronze et pierre ont été mis au jour dans cette ville ouverte. Plus de 800 sépultures y ont également été dénombrées. 
Les vestiges de la cité, datée de la période Shang-Zhou (env. 1200 à 770 av. notre ère), se situent au nord-ouest de la ville actuelle de Chengdu …

Espèces en voie d'illumination

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En cette période socialement troublée de notre Histoire nationale, où un jaune lumineux appelle à rendre visible une colère souffrante, voici un clin d'oeil scintillant d'une autre nature.

Une belle grenouille se joint à toute une cohorte d'animaux mis à l'honneur au Jardin des Plantes de Paris, dans le cadre du 1er Festival des lumières.

Une balade nocturne qui éclaire les consciences et sensibilise aux enjeux du vivant, en ouvrant les coeurs... et des yeux émerveillés.
Grenouille-ment vôtre !

Conte amérindien "Thunderbird"

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Voici une petite histoire issue de la tradition amérindienne de Colombie-Britannique (Canada), où la grenouille joue un rôle central dans le déclenchement d'une réaction en chaîne...  Un jour Sk'ewk (Corbeau) se trouva très en colère contre Wexés (Grenouille). 
Sk'ewk attrapa Wexés et le porta très haut dans le ciel. Wexés protesta, demandant à retourner au sol !
Sk'ewk s'exécuta... en laissant tomber Wexés depuis les airs ! 
Alors que Wexés s'agitait dans sa chute, il agrippa des nuages dans lesquels il fit un gros trou. Des pluies torrentielles s'abattirent alors, inondant la terre. 
Ce qui dérangea In7inyaxa7en (Oiseau-Tonnerre), qui reposait tranquillement sur une formation volcanique connue aujourd'hui sous le nom de Black Tusk. Il ouvrit ses yeux et l'éclair se projeta dans les cieux.
In7inyaxa7en battit ensuite des ailes, causant partout chaos et destruction. 
Wexés retomba enfin sur des eaux en pleine ascension, manquant de peu de frapper Yéw'…

Petite grenouille dans un Salon

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Parfois, au détour d'une allée, on fait de belles rencontres. Celle-ci a été mémorable, un vrai coup de coeur.
Il a suffit que j'aperçoive au loin quelques éléments d'orfèvrerie précolombienne dans une vitrine d'un Salon des Antiquaires jusqu'alors résolument tourné vers l'art occidental... Et que je reconnaisse parmi les objets brillants une forme familière... Oui, me voilà en face d'une grenouille, façonnée dans un pendentif en tumbaga de la culture colombienne Tairona.
Je demande si je peux observer la pièce de plus près, ce qu'accepte l'antiquaire bien décidé à me céder l'objet pour quelques milliers d'euros...

Au creux de la main, cette grenouille d'environ 4 cm est légèrement pesante et surtout agréablement douce et patinée. Elle est parée de fines ciselures sur son dos et autour de ses yeux, et de deux boules qui pointent au bord de sa bouche. Malgré quelques traces d'oxydation, le passage des siècles lui a été clément.

Grenouille Akan

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Petit détour par l'Afrique pour cette grenouille estivale... dont le sort n'est pas spécialement enviable.
Un serpent enroulé sur lui-même a attrapé le batracien par son flanc droit, donnant lieu à une scène dynamique, et plutôt réaliste... Car dans de nombreuses cultures les grenouilles se trouvent associées au serpent, un de leur prédateur naturel, dans des représentations qui leur sont généralement défavorables.

Cette oeuvre de petite taille participe du système d'échange de poudre d'or mis en place par les Akan. Ces derniers sont composés d'une quizaine de peuples africains originaires principalement du Ghana et de la Côte d'Ivoire, parmi lesquels citons les Baoulés et les Ashanti.
Leur système de pesée a permis l'élaboration de très nombreuses pièces de métal à l'esthétique variée, vivante et évocatrice.  Pour une immersion dans cet univers foisonnant, exposition "L'or des Akan" à Bordeaux jusqu'au 18 septembre 2016.

Grenouillement vôt…

Grenouille italiote

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Les collections de plusieurs musées de la ville de Paris sont désormais pour partie consultables en ligne sur un site commun ludique et pratique.
Pour saluer la recherche thématique permise par ce site, je vous présente ce guttus en forme de grenouille exposé au Petit Palais. 
Cette céramique italiote (c'est-à-dire issue des colonies grecques du Sud de l’Italie et de Sicile) a été produite à Tarente entre 350 et 330 av. J-C. Elle est d'une taille courante pour ce genre de réalisations (h. 4,5 cm x L. 10,5 cm x l. 17,4 cm).

Le lieu où a été découvert ce récipient antique n'est pas connu. Il a en revanche intégré les collections du Petit Palais grâce au legs des collections d'Auguste et Eugène Dutuit
Mais la production de guttus zoomorphes ne se limite pas aux amphibiens, d'autres animaux du quotidien ont également été moulés, voire décorés, comme cette tortue ou ce rat
Grenouillement vôtre, Sandra